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23 Outubro 2017

Mulher perdoa e ajuda homem que a baleou a sair da prisão perpétua... 27 anos depois!

Debbie Baigrie foi vítima de um assalto seguido de tentativa de assassinato por Ian Manuel, na época com 13 anos. Apesar de ter sido condenado à prisão perpétua, ele conseguiu a sua liberdade 27 anos depois e foi recebido por ela do lado de fora da prisão.

Foi exatamente no dia 27 de julho de 1990, que Debbie Baigrie, então com 28 anos de idade, estava a caminho da casa de uns amigos na Flórida, quando avistou um grupo de rapazes a vir em sua direção. Aquela era a primeira noite fora da norte-americana, desde o nascimento do seu segundo filho.

Com uma arma apontada à sua cabeça, e ainda dentro do carro, Debbie ouviu de um deles: "Estou a falar a sério, desista". Em questão de segundos, houve um disparo e a bala atravessou a boca de Debbie. Milagrosamente, ela sobreviveu ao ataque, depois de mais de 40 operações, durante os dez anos seguintes.

Três dias depois do ocorrido, Ian Manuel, de 13 anos, confessou o crime. Em fevereiro de 1991, ele foi acusado da culpa de assalto à mão armada e tentativa de assassinato, o que lhe rendeu a pena de prisão perpétua sem liberdade condicional. Nenhum dos outros envolvidos no crime foram identificados.

Apesar do choque ao descobrir a idade do menino, Debbie, que chegou a dizer no julgamento que o rapaz deveria ser reabilitado e não preso, decidiu que era preciso focarem-se na sua recuperação. "A minha única prioridade na altura era ajudar-me a mim mesma. Fiquei traumatizada", contou à revista People.

Até que, naquele mesmo ano, ela recebeu um telefonema inesperado. Era Manuel, que lhe tinha ligado para pedir desculpas e perdão pelo que fez. Ela aceitou. A partir dessa conversa, uma amizade nasceu entre os dois. "Foi difícil ouvir a voz dele. Exigiu-me muita coragem", confessou.

Durante toda a adolescência que passou atrás das grades, Manuel pode contar com toda a ajuda de Debbie. "Ela foi uma mãe para mim. Ajudou-me a crescer", contou Manuel.

Prova disso está no facto de Debbie ter sido uma das suas maiores defensoras. Juntamente com a ONG Equal Justice Initiative, de Alabama, que se envolveu com o caso em 2006, ela ajudou-o a garantir a sua liberdade.

Em novembro de 2016, ano em que Manuel completou 40, ele conquistou a sua liberdade graças a uma decisão da Suprema Corte, datada de 2010, que passou a proibir sentenças de prisão sem previsão a jovens acusados de crimes que não fossem assassinato.

E quem estava do lado de fora da cadeia para recebê-lo? Debbie. "Tive a oportunidade de viver uma grande vida enquanto ele estava atrás das grades", recorda ela. "Ele era tão jovem. Com o passar do tempo, pude notar ainda o quão inteligente e pensativo Manuel também era. Agora, ele terá uma segunda oportunidade."

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