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10 Outubro 2017

Pai torna-se engenheiro para construir braço para o filho

O professor de psicologia, Ben Ryan, nunca pensou que um dia viria a tornar-se engenheiro, mas tudo mudou após o nascimento do seu filho, que teve o seu braço amputado nos primeiros dias de vida.

O filho, Sol Ryan, nasceu com o braço esquerdo torcido e um coágulo fez com que o membro começasse a morrer, o que obrigou os médicos a amputar o membro 10 dias depois do seu nascimento.

Acontece que a tristeza para Ben virou "combustível" para uma invenção que pode fazer a diferença na vida de muitas crianças que tiveram membros amputados. Ben começou a ler estudos sobre a adaptação de próteses em crianças e percebeu que quanto mais cedo o seu filho tivesse uma, mais fácil seria usá-la de forma totalmente funcional.

Quando saiu do hospital, o bebé já não mexia o coto que os médicos deixaram. "Isso não era suficiente para o meu filho. Fui à cozinha, peguei numa esponja e coloquei-a no braço", contou Ben Ryan ao site sobre engenharia, Born to Engineer.

"Ao fim de dez segundos, ele levantou o braço e começou a bater nos brinquedos e a partir daí começou a usar os dois braços."

Desde então, Ben tem estudado engenharia e tem construído as próteses do filho. "Comecei com material que encontrava em casa: tubos de plástico, cola e chave de fendas. Depois percebi que a forma mais barata de fazer isto seria com uma impressora 3D", explica Ben. Para isso, usou o scanner da sua Xbox para conseguir uma imagem do coto do braço do filho e foi pedir ajuda ao Departamento de Engenharia da Universidade Bangor, no Reino Unido. Sol Ryan, agora com dois anos, está completamente adaptado.

"Ele disse-me: ‘Encaixa na perfeição’. Foi então que percebi que estava bem. Ele quis ir logo para a escola e mostrá-la aos amigos."

Mas isso não bastou e Ben Ryan decidiu ajudar outras crianças de outras partes do mundo, que só recebem próteses quando chegam à adolescência. "Estamos a testar o processo com 25 famílias de todo o mundo."

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